Archive for the ‘ARSENIC AND OLD LACE’ Category

ARSENIC AND OLD LACE av Frank Capra (1944)

maj 9, 2010

ARSENIC AND OLD LACE av Frank Capra (1944)
Svensk titel: Arsenik och gamla spetsar
Med Cary Grant, Peter Lorre, Josephine Hull, Jean Adair, John Alexander, Raymond Massey, Priscilla Lane, Garry Owen, Jack Carson, Grant Mitchell, Edward McNamara, James Gleason, Edward Everett Horton

Det borde ha varit James Stewart.

Cary Grant var trots sin mångsidiga begåvning inte riktigt rätt för den här rollen. Han var bra på komedi, men inte screwball-komedi. Med sin världsvant eleganta utstrålning och sitt klassiska filmstjärneutseende övertygar han inte riktigt när han ska spela överdriven screwball-komedi, med rullande ögon, sprattlande armar och röst som går upp i falsett och spricker. Det är inte Cary Grant och han klarar det inte riktigt.

Det skulle nog inte James Stewart ha gjort heller. Men han skulle ha spelat den här rollen på ett annat sätt och han skulle ha varit mer övertygande som halvt tafflig, halvt världsvant elegant. Cary Grant klarar bara det senare. Frank Capra har fått honom att spela över. Halvt tafflig finns inte i hans register. Det finns något slags anledning till att han var påtänkt som James Bond, men tackade nej för att han ansåg sig vara för gammal och därmed gav rollen till Sean Connery.

Arsenic and Old Lace bygger på en teaterpjäs, och det märks. Den är – medvetet – mycket teatralisk och utspelas nästan enbart i ett enda scenrum, två gamla ogifta systrars vardagsrum. Och så handlar den om psykotisk sinnessjukdom och seriemord. Med andra ord känns filmens tema kanske inte omedelbart ägnat att få särskilt många att skratta, men accepterar man det fullkomligt artificiella upplägget går det trots viss inledande skepsis mot en del av överdrifterna knappast att göra annat än kapitulera tjugo minuter in i filmen. Intrigen är lika tät och sammanhållen som i en hårdvävd thriller, men skickligt vinklad till screwball-komedi på ett sätt som få förutom Frank Capra skulle ha klarat av att genomföra. Jag vet inte hur många gånger jag har sett Arsenic and Old Lace, men jag vet att jag fortfarande bara rycks med och inte kan låta bli att tycka att det är roligt. Det här är komedi av bästa fyrtiotalsmärke, men med en 180-gradig helomvändning eftersom värmen bygger på att man inte bortser ifrån utan närmast bejakar att de båda näpna gamla fröknarna är seriemördare som tar livet av helt oskyldiga människor och att deras mer moraliskt anfrätte systerson, Cary Grant, väldigt snabbt tar deras parti även om han försöker få stopp på deras lilla hobby.

Oväntat och mycket lyckat är greppet med den ojämförlige, glosögde Peter Lorre som plastikkirurgen doktor Einstein och hans boss, spelad av Raymond Massey men gång på gång misstagen för Boris Karloff. Som denne såg ut när han spelade Frankensteins monster. Av goda skäl.

Fast det är klart att Arsenic and Old Lace trots ett ovanligt inslag av den sorten är formelfilm. Mängder av osannolika förvecklingar, extremt liten trovärdighet, människor som beter sig fullkomligt förryckt (vilket gäller även flera av dem som inte är psykotiskt sinnessjuka), artificiella situationer – och, vilket man som tittare ofelbart hela tiden återkommer till, helt enkelt roligt. Medryckande roligt. I högt, mycket energiskt tempo. Ibland farsartat, ibland sofistikerat.

Arsenic and Old Lace är en av filmkomedins stora klassiker och även om den på grund av sitt tema saknar den stora – och ibland sötsliskiga (de gånger han inte träffade riktigt rätt), men ofta mycket övertygande – hjärtevärme som kännetecknar den väldiga merparten av Frank Capras filmer, står den skyhögt över de allra flesta screwball-komedier.

Och vid närmare eftertanke är det till och med ibland rätt roligt att se Cary Grant rulla med ögonen och sprattla runt genom huset.

Just för att han är Cary Grant och det passar honom så illa.

Fast det borde ha varit James Stewart, som med sitt godmodiga, bortkomna och gemytligt saktmodiga manér försökte förklara för en vansinnig omvärld varför den inte får bete sig som den gör.

Kör hårt,
Bellis

Annonser