Archive for the ‘ESCAPE FROM NEW YORK’ Category

ESCAPE FROM NEW YORK av John Carpenter (1981)

november 1, 2010

ESCAPE FROM NEW YORK av John Carpenter (1981)
Svensk titel: Flykten från New York
Med Kurt Russell, Ernest Borgnine, Lee van Cleef, Harry Dean Stanton, Donald Pleasence, Isaac Hayes, Adrienne Barbeau, Tom Atkins, Charles Cyphers, Season Hubley

Escape from New York är en science fiction-film gjord 1981 som utspelas 1997. Det får en del anakronistiska lustigheter som följd. Man använder sig fortfarande av telex. Internet finns inte. Man pratar med varandra i walkie-talkies stora som skokartonger. Mobiltelefoner finns inte. Man lagrar extremt viktiga presidenttal avsedda att få slut på stormaktskrig på analoga kassettband. Det finns alltså inga cd-skivor eller andra digitala lagringsmöjligheter. Och lite annat sådant där.

Filmens kvaliteter, som är avsevärda, förringas inte nämnvärt av filmskaparnas bristande förmåga att i detalj förutspå framtiden. Det har aldrig varit poängen med science fiction och här har man faktiskt inte försökt, eftersom den mycket suggestiva grundförutsättningen för intrigen är fullständigt osannolik: redan 1988 byggdes en jättelik mur runt New York och man förvandlade staden till ett gigantiskt högsäkerhetsfängelse dit man sedan dess skickar de allra grövsta brottslingarna och låter dem överleva bäst de kan i vad som förvandlats till en dystopisk betongdjungel fylld av sinnessjukt våld. Det finns bara en regel: när man väl skickats dit, kommer man aldrig därifrån.

Så det blir en liten aning problematiskt när Förenta staternas president hamnar mitt i New York då han ur det störtande presidentplanet Air Force One skjuts ut i en räddningskapsel.

Man skickar dit den före detta kommandosoldaten och i filmens nutid ökände förbrytaren Snake Plissken. Och hoppas för en gångs skull att han faktiskt ska komma tillbaka. Med presidenten i sällskap. Och ett kassettband som är av avgörande betydelse för att få slut på kriget mellan stormakterna.

Upplägget är med andra ord fullkomligt huvudlöst och svindlande suggestivt. Det finns brister och jag retade mig lite när jag nu såg filmen för tredje gången på den i övrigt karismatiske Kurt Russells sätt att som Snake Plissken väsa fram de ibland närmast självparodiskt machotuffa replikerna (vilket väl kommer sig av hans öknamn). Och Escape from New York kändes under de första tjugo minuterna inte lika omedelbart hypnotisk som jag minns att den gjorde de båda föregående gångerna, för ganska länge sedan. Det har möjligen mer med mig än med filmen att göra…

…och spelar kanske ingen större roll. För trots den förutsägbara actionfilmsintrigen blir Escape from New York tämligen snart hypnotisk och höjer sig högt över den väldiga mängden liknande filmer genom att vara en genomförd film noir, med ibland något studioartificiella men mycket suggestiva, nattliga stadslandskap i en ruinstad befolkad av bisarra, mänskliga existenser vid tillvarons yttersta gränser. Även den för film noir så typiska, bottenlösa cynismen genomsyrar Escape from New York, ända fram till den kargt cyniska slutscenen.

Det finns en intressant jämförelse. Samma år som Escape from New York gick upp på biograferna kom även Steven Spielbergs Raiders of the Lost Ark, den första av Indiana Jones-filmerna. Båda filmerna är actionfilmer, båda är vad man inom skönlitteraturen brukar kalla fantastik (science fiction, fantasy). Fast medan Raiders of the Lost Ark är ett pastellfärgat, hejigt äventyr för barnen, är Escape from New York en mörkt dyster, pessimistisk film för de vuxna. I Raiders of the Lost Ark är det aldrig någon fara, egentligen, för man vet på förhand att den scoutaktige pojkbokshjälten galant klarar varje pannkaka. I den intrigmässigt förvisso orealistiska men i anslaget mer realistiska Escape from New York är det dystra inte att nästan allt går åt helvete.

Det dystra är att ingen bryr sig.

Kör hårt,
Bellis

Annonser