Archive for the ‘HE WALKED BY NIGHT’ Category

HE WALKED BY NIGHT av Alfred L. Werker och Anthony Mann (1948)

januari 5, 2022

HE WALKED BY NIGHT av Alfred L. Werker och Anthony Mann (1948)
Svensk titel: Nattmänniskan
Med Richard Basehart, Scott Brady, Roy Roberts, Whit Bissell, James Cardwell, Jack Webb, Dorothy Adams, Jane Adams, Jack Bailey, Alma Beltran, Robert Bice, Chief Bradley, Frank Brady, Dolores Castelli, George Chan, Garrett Craig, John Dehner, Ann Doran

He Walked by Night är en dramadokumentär polisprocedur-film noir i produktionsklass C med omtumlande slut. Berättarrösten avsedd att ge polisarbetet den verklighetsprägel som tros medföra ökad spänning får filmen att framstå som en klämkäck utbildningsfilm för polisaspiranter. Försöken att med den självklara ingrediensen nattmörka gator frammana den klassiska film noir-stämningen i de sekvenser som inte är avsedda för polisskolan faller på att man bytt ut noirfilmens bottenlösa cynism mot rekorderlig hurtighet. Det fungerar ungefär lika bra som att köra med likstyckning i mixern i en husmodersfilm. Vad som återstår är alltså slutet.

Och slutet är omtumlande. He Walked by Night kom 1948, året före historiens främsta film noir, The Third Man av Carol Reed. Men de båda filmerna slutar på samma sätt, med en hypnotiskt suggestiv jakt på mördaren i stadens väldiga, labyrintiska system av underjordiska avloppstunnlar. Som tittare drabbas man av yrselframkallande, filmhistorisk svindel: är slutjakten i ultraklassikern The Third Man alltså plagierad från en lågbudgeterad C-film gjord av ett då nystartat, litet, brittisk-amerikanskt filmbolag?!

Nej, till all lättnad faktiskt inte. Det är frågan om ett rent sammanträffande. Alexander Korda, som producerade The Third Man, rekryterade författaren Graham Greene för att skriva ett andra filmmanuskript åt regissören Carol Reed, eftersom deras samarbete på The Fallen Idol fungerat så bra. Korda hade bestämt att filmen skulle utspelas i efterkrigstidens delvis sönderbombade och mellan de allierade makterna uppstyckade Wien, och Graham Greene hade hittat ett frö till en intrig i form av en mening i en gammal anteckningsbok om en man som får syn på en gammal vän en vecka efter att han varit på dennes begravning. När Greene 1948 reste till Wien fick han ytterligare två idéer – intrigen skulle kretsa kring svartabörshandeln med penicillin och delvis utspelas i stadens väldiga system av avloppstunnlar. Därefter skrev Greene den kortroman han använde som grundval för sitt manus.

Under tiden spelade man in He Walked by Night, som bygger på den sanna historien om mördaren Erwin Walker. Efter en eldstrid med poliser i april 1946 hade Walker flytt genom Los Angeles’ avloppssystem och en månad senare gjorde han om bedriften. I verkligheten greps han odramatiskt i sitt hem i december samma år, medan han enligt filmens manus i stället skulle gripas efter en dramatisk jakt i Los Angeles Coliseum. När Anthony Mann tog över som regissör då Alfred L. Werker hoppat av produktionen, skrev han dock om manuset, inspirerad av Walkers två flykter i verkliga livet, och placerade slutuppgörelsen i stadens avloppstunnlar.

De båda filmernas slutuppgörelser är alltså oberoende av varandra, men det är den i Carol Reeds The Third Man som blivit ikonisk. Drabbad av den i och för sig mycket kompetent hanterade motsvarigheten i He Walked by Night är det lätt att inse varför.

Kör hårt,
Bellis